美国商标侵权诉讼

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美国商标侵权法律纠纷都有哪些解决渠道?

解决美国商标侵权纠纷,最主要的渠道是民事诉讼(civil litigation)。联邦和州的民事法院都可以接受商标相关诉讼立案,但联邦法院立案必须要当事人持有联邦注册商标

若选择民事诉讼,当事人一般需向法庭证明如下几点:

  • 原告拥有受法律保护、有效的商标权益;
  • 被告在商业中使用了某一标识;
  • 被告使用标识的行为侵害了原告的权益;
  • 被告标识的使用已经导致(或者可能会导致)消费者混淆。

除此之外,联邦法律也允许一些驰名商标的持有者控告他人非法稀释自己的品牌价值(dilution)。

有时,美国联邦和州政府也会对包含商标在内的伪造行为(counterfeiting)展开刑事调查。除此之外,和互联网域名有关的商标纠纷也可能不通过法院,而通过行政手段解决。

如果发起民事商标侵权诉讼,原告胜诉后可以得到什么样的结果?

原告如能胜诉,一般可以获得两类处理结果。

第一种是法庭禁制令(injunction),即由法庭采取适当处罚行动,禁止被告继续侵权行为。常见的处罚行动包括禁止被告继续使用侵权标识、命令被告召回带有侵权标识的商品、命令被告公告侵权事实等等。

第二种是金钱赔偿(monetary damages),可能包括原告实际损失金额、被告不当得利金额。法庭有时也会判罚被告赔付双倍、甚至三倍赔偿金。极个别情况下,法庭也会判被告赔付原告律师费。

美国联邦商标侵权诉讼的大概程序是什么样的?

我们一般会将美国联邦商标侵权诉讼分为三个阶段来介绍:

1)起诉阶段(Pleading)。该阶段中,原告首先向法院提交起诉书(complaint),并通过适当方式将起诉书及法庭传票递送给被告(service of process)。被告接到传票后的21天内需正式回应。

被告有多种应诉方式。有时,被告可以直接就起诉书里的内容一一作答,向法院提交答诉书(answer);有时,被告会选择质疑原告的法律依据,并向法庭提交撤诉动议(motion to dismiss)或者其他动议。

如果原告不按时应诉,原告将有权申请缺省判决(default judgment)并自动胜诉。判决金额将由原告提议给法庭决定。

需要注意的是,商标侵权诉讼的原告往往还会在诉讼早期要求法庭发布临时限制令(temporary restraining order, 简称TRO)或预先禁令(preliminary injunction)。通过这两种预先制裁被告的程序,原告可以有效地迫使其出庭应诉。制裁方式包括冻结被告资金,封锁被告的互联网域名或网店等等。TRO和预先禁令的门槛其实很高,但近年来中国跨境电商被告遭遇预先制裁的情况非常普遍。

2)取证阶段(Discovery)。联邦民事诉讼的取证方式有很多种。取证方可以要求对方回答书面质询、承认关键事实、披露书面证据和专家报告,或者允许现场取证。取证方也可以传唤证人当面接受质询,并记录证人口供(deposition)。

需要注意的是,取证阶段双方都有一定主动披露和配合取证的义务,但具体取证过程需当事人通过律师自己落实,法庭只会在存在纠纷时介入。鉴于取证的时间和金钱成本较高,这一阶段对诉讼双方的承受能力都是一个巨大的考验。

3)审判阶段(Trial)。美国商标侵权诉讼案的审判分为两种:法官审判或是陪审团审判。不是所有的案件当事人都可以选择陪审团审判——一般来说,只有在当事人主张对方直接就原告经济损失赔付一笔赔偿金的时候才有权要求陪审团审判,其他情况下案件只能由法官裁决(比如当事人要求法庭发布禁令处罚被告、或要被告上缴不法获利或支付版税等)。

一场美国商标侵权诉讼案的时间大概有多长?

美国商标侵权诉讼案的时间有长有短,视案情而定。起诉阶段案件进展很快,如果原告申请法院预先制裁,法院最短两个月左右就会解决。

但是,案件一旦进入取证阶段,时间可能会拖得很长。一场完整的官司打下来可能要花数年。我们见过不少两年之久的商标侵权诉讼仍然在处理取证纠纷的情况。

美国联邦民事商标侵权诉讼案的被告有哪些抗辩理由?

一般来说,被告可以主张美国普通法下通用的一些抗辩原则,也可应用美国联邦商标法案(兰哈姆法案)下特许的法定抗辩理由。

普通法抗辩原则有懈怠(laches,原告不合理拖延)、默许(acquiescence,原告默许被告使用其商标)、出尔反尔(estoppel,原告事先同意,但被告使用商标后又反悔)等等。

兰哈姆法案下,被告有如下几种主要法定抗辩方式:1)就原告商标合法性提出异议;2)主张己方率先使用争议标识;3)主张己方行为构成“合理使用(fair use)”等等。 除了提出上述抗辩理由之外,有的被告也会使用美国宪法第一修正案(言论自由权)来抗辩。这种情形常常见于喜剧艺人因戏虐模仿秀而被告侵权。

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